Добро пожаловать!
логин *:
пароль *:
     Регистрация нового пользователя
>

ЗНАНИЕ-СИЛА 10/2000


в гуще космических событий. Она попадет в один из спиральных рукавов — своего рода «коммунальную квартиру», переполненную снующими всюду звездами. Нам предстоит провести здесь — «в тесноте да в обиде» — целых 60 миллионов лет. В таком соседстве мало хорошего. Приближаясь к Солнцу, «суетливые» светила будут вносить беспорядок в хрупкий строй планет и комет нашей системы, вызывая новые беды.

Ученым еще предстоит дать ответ на многие вопросы. Пока же попробуем составить перечень мрачных, апокалиптических событий, когда-то разразившихся на Земле.

Время катастрофы / Вымершие виды животных

^Около 440 миллионов лет назад (ордовикский период) / эндоцерагоидеи (гигантские головоногие моллюски; размер их раковины достигал девяти метров); многие виды мшанок, плеченогих и трилобитов.

Температура Земли заметно понизилась. Это привело к вымиранию многих теплолюбивых видов животных. В это же время падает уровень моря. Мелкие водоемы высыхают, а их обитатели гибнут.

**0коло 360 миллионов лет назад (девонский период) / многие виды морских беспозвоночных и большинство бесчелюстных.

На протяжении пяти миллионов лет дважды наблюдаются случаи массового вымирания морских животных. Оба раза эти события длились около пятисот тысяч лет. Данные катастрофы не затронули сушу. Наоборот, именно в это время земноводные активно покидают морские глубины и завоевывают новую среду обитания.

^Около 250 миллионов лет назад (пермский период) / многочисленные насекомые, панцирные рыбы, земноводные, пресмыкающиеся, беспозвоночные морские животные, в том числе фузулиниды (крупные представители корненожек), четырехлуче-вые кораллы, последние виды трилобитов, звриптериды (ракоскорпионы), хиолиты (предположительно, класс моллюсков), бластоидеи (иглокожие), наутилоидеи.

В это время развернулась активная тектоническая деятельность: литосферные плиты сталкивались, континенты дрейфовали, земная кора разламывалась, в бесчисленные трещины изливалась вулканическая лава. Климат стал суше. Обширные районы покрылись льдом. Исчезли громадные внутренние моря. Уровень океана понизился. После этих катаклизмов, длившихся не один миллион лет, вымерло более половины всех видов животных, населявших нашу планету. Жизнь на Земле едва не погибла.

**0коло 210 миллионов лет назад (триасовый период) / различные виды земноводных (лабиринтодонты), беспозвоночных морских животных и зверообразных пресмы кающихся.

Резко сокращается самый обширный в ту пору подкласс пресмыкающихся. Их нишу постепенно заполняют динозавры.

**0коло 65 миллионов лет назад (меловой период) / динозавры; многие виды беспозвоночных морских животных.

После столкновения с небольшим космическим телом, достигавшим всего нескольких километров в поперечнике, климатический баланс на Земле полностью нарушился. Внезапные перепады температуры выкашивали животных, не успевавших приспособиться к переменам. Когда стихии пришли в равновесие и прекратились пожары, похолодания потепления, выяснилось, что динозавры исчезли. Они владели Землей на протяжении ста семидесяти миллионов лет, но не были готовы к таким внезапным потрясениям.

р»Итак, последняя катастрофа пошла человечеству на пользу. Динозавры погибли, началось стремительное развитие млекопитающих.

Что будет в следующий раз? Удастся ли человеку миновать «жернова эволюции» и выйти сухим из грядущих потопов? Сумеют ли наши гены быстро приспособиться к новому климату, меняя стать человека в такт переменчивой природе? Быть может, люди сами спланируют свое будущее, использовав достижения генных инженеров?

ТЕМА НОМЕРА

ностью Андромеды, другие унеслись за пределы нашей Местной группы.

В память об этом давнем столкновении туманность Андромеды носит теперь в себе два ядра: одно — свое и одно — чужеродное, то есть поглощенную когда-то галактику. Астрономы сумели вычислить скорость звездных скоплений, уцелевших после этого катаклизма, и, проследив за предыдущими их перемещениями, восстановили картину случившегося. Сделать это им помогло «красное смещение» — смешение линий в сторону длинноволновой части спектра той или иной галактики.

После появления телескопа Хабб-ла астрономы могли воочию наблюдать за столкновениями далеких галактик. Подобные катаклизмы случаются с любыми из них: спиральными, эллиптическими, неправильными, стоит лишь им неосторожно сблизиться. В одних случаях галактики лишь задевают друг друга вскользь, в других следуют лобовые удары, решительно меняющие облик обоих объектов. Во время этой катастрофы выделяются громадные количества энергии; перемещаются массы, которые даже трудно себе вообразить.

Что же происходит, когда сталкиваются две гигантские галактики, насчитывающие сотни миллионов звезд? Событие это не похоже на удар метеорита о Землю. Галактика — вовсе не твердое тело, всей своей поверхностью бьющееся о встречный объект. Она, скорее, напоминает стаю рыб или птиц, летяще-плывущих в одном и том же направлении, но предпочитающих держаться на огромном расстоянии друг от друга. Звезды одной из галактик легко просачиваются мимо плывущих навстречу звезд, словно мальки, снующие сквозь ячейки невода. Даже если они столкнутся, соседние «рыбозвезды» этого не заметят. Лишь взбаламутится вода, то есть газопылевые массы, разделяющие их. Последствия именно этого события будут катастрофическими.

Обширные массы межзвездного газа, мчащиеся с огромной скоростью навстречу друг другу, нагреются и вспыхнут после соударения. В их гуще начнется термоядерная реакция. Образуются новые звезды. Они станут исчисляться тысячами, а то и сотнями тысяч. Их раскаленные массы будут излучать яркий голубой свет.

Столкновение галактик — длительный процесс. Понять его поможет лишь компьютер. Мы приводим модель бокового столкновения миниатюрной галактики NGC 5195 и большой галактики М 51, расположенной в тринадцати миллионах световых лет от нас в созвездии Гончих Псов. Обе галактики сильно деформировались, но не слились.

100 миллионов

лет назад

60 миллионов

лет назад

30 миллионов лет наг

в наше время^

A W51 NGC 519! >¦

Итак, сближение галактик вовсе не приводит к многочисленным столкновениям звезд, крошащим их как фарфоровую посуду. Расстояния между звездами в сотни миллионов раз превышают диаметр самих светил. Скорее столкнутся две мухи, летящие одна по Москве, другая — по Буэнос-Айресу. В то же время расстояния между отдельными галактиками внутри скоплений всего в десятки или сотни раз превышают диаметр этих галактик. Значит, сшибки между ними неизбежны. В далеком прошлом они случались еще чаще, чем теперь, потому что размеры Вселенной были меньше и галактики располагались еще ближе друг к другу.

Когда две галактики сближаются, их отдельные части, повинуясь фави-таиии, выпячиваются далеко в космическое пространство, напоминая лапы какого-то многоногого животного. Столкнувшиеся галактики словно бы ползут по космосу, осторожно перебирая своими длинными, тонкими ногами. Они напирают друг на друга. В очаге их коллизии пылают бессчетные массы газа. Среди этого пламени рождаются все новые звезды.

В принципе, судьба столкнувшихся галактик зависит не только от их геометрии, но и от скорости, с которой они сближаются. При двухстах километрах в секунду они сливаются друге другом. Если их относительная скорость достигает 600 километров в секунду, то галактики после своего рандеву отскакивают назад, как мяч, налетевший на стену. Когда скорость превышает 1000 километров в секунду, удар оказывается таким мошным, что во все стороны, словно брызги, летят обломки галактик. Впрочем, чаще всего подобные обломки, удержанные силой гравитации, повисают возле родных галактик, напоминая то антенны, то усики насекомых, то хвостики животных.

Итак, почти все галактики рано или поздно столкнутся со своими соседями. Эта участь ожидает и наш Млечный Путь. Навстречу ему несется туманность Андромеды. Пока нас разделяет 2,2 миллиона световых лет. Эта туманность громадным сводом нависает нал нашей космической родиной. Кажется, что в любой момент она готова упасть на нас. Ее сердцевина светится так ярко, словно здесь пылают тысячи солнц. Струи раскаленного газа летят во все стороны. Одна из них тянется прямо к Земле, будто мечтая ее схватить.

Под этим постоянно падающим на нас сводом лежит Млечный Путь — плоский, линзообразный диск, сложенный из миллиардов ослепительно-белых звезд. Новые светила вспыхивают, старые гаснут. Потоки смертоносных гамма-лучей рассекают космическую даль. Идет обычная жизнь.

Пройдет пять миллиардов лет, и вот тогда-то начнется. Все сообщество звезд, расположенное в этой части космического пространства, всколыхнет очередная космическая катастрофа. Хаос вернется.

Сперва рухнут незримые скрепы, удерживавшие звезды на их привычных орбитах. Пол действием мощных гравитационных сил те будут выброшены в космическую даль. Туда же, — словно теннисные мячики, — помчатся Солнце и Земля. К этому времени Солнце давно превратится в красного гиганта и выжжет Землю дотла. Если бы на нашей планете сохранились хоть какие-то живые существа, они стали бы свидетелями грандиозной сцены распада и гибели двух великих галактик.

Конечно, на первых порах жители нашей планеты лишь выиграли бы от взаимного сближения галактик. Небосвод будет усеян таким невероятным количеством звезд, что вечерами люди станут читать прессу, не зажигая света. (Наивные бедняги! Ни в одной газете им не найти намеков на грядущую катастрофу. Пресса, как всегда, говорит о другом.) Позднее, через че-тыре-пять миллиардов лет, когда сгорят и газеты, и их читатели, наш Млечный Путь сольется с туманностью Андромеды, образовав единое целое — некую яйцевидную галактику.


Страницы:1 -2 -3 -4 -5 -6 -7 -8 -9 -10 -11 -12 -13 -14 -15 -16 -17 -18 -19 -20 -21 -22 -23 -24 -25 -26 -27 -28 -29 -30 -31 -32 -33 -34 -35 -36 -37 -38 -39 -40 -41 -42 -43 -44 -45 -46 -[47] -48 -49 -50 -51 -52 -53 -54 -55 -56 -57 -58 -59 -60 -61 -62 -63 -64 -65 -66 -67 -68 -69 -70 -71 -72 -73 -74 -75 -76 -77 -78 -79 -80 -81 -82 -83 -84 -85 -86 -87 -88 -89 -90 -91 -92 -93 -94 -95 -96 -97 -98 -99 -100 -101 -102 -103 -104 -105 -106 -107 -108 -109 -110 -111 -112 -113 -114 -115 -116 -117 -118 -119 -120 -121 -122 -



Loading