Добро пожаловать!
логин *:
пароль *:
     Регистрация нового пользователя

Приключения комманданта Брауна - Страница 11

Каранчо

Прогуливаясь по палубе после ланча, я заметил двух быков, пасшихся на берегу неподалеку. Наглецы пощипывали травку прямо напротив корвета, о чем я не преминул сообщить занятым внизу топографам. Услышав новость, служители циркуля и линейки отложили свои инструменты и поспешили на палубу. Мы знали, что на борту почти не осталось запасов свежего мяса и, не желая переходить на солонину, решили воспользо-

Ваться удобным случаем, подстрелив одного из животных. В несколько минут была сформирована охотничья партия, возглавляемая капитаном Парвисом. По такому случаю, он взял новенький "Мартини-Генри", я - "Зауэр", а третий компаньон имел при себе старый "Бирмингем". В качестве четвертого участника предстоящей охоты, капитан прихватил корабельного пса - матерого испанского мастиффа по кличке Бастер. Подготовка к предприятию подняла переполох и на нижней палубе. Команда, бросив текущие дела, выскочила наверх и полезла на снасти, не желая пропустить предстоящую корриду.

Бот причалил к берегу за невысоким обрывом, чтобы мы, как можно дольше, оставались незамеченными противником. Тихо подкравшись к бровке откоса, наша компания выскочила прямо перед животными. К сожалению, быки оказались, то ли молодыми и трусливыми, то ли старыми и сообразительными. В любом случае они повернулись к нам задом и, не вступая в бой, дали деру. Стрелять вдогон по туше, набитой парой-тройкой квинталов6 Травы - занятие почти безнадежное. Однако капитан Парвис все же выстрелил. До ближайшего к нам животного было около ста ярдов, но мы ясно слышали звук ударившей пули. Естественно, заполненный желудок служит хорошим щитом для жизненно важных органов, и наивно надеяться подобным выстрелом убить быка. Однако начало было положено. Спущенный с поводка Бастер, быстро настиг животное, вынудив того развернуться и ввязаться в драку. Пока бык гонялся за псом, я успел подойти к ним на дистанцию в пятнадцать ярдов. Заметив более достойного противника, бык оставил собаку и бросился на меня, однако правый ствол "Зауэра" несколько умерил его задор. Животное взвилось, словно намереваясь взлететь, но моя вторая пуля, вошедшая на несколько дюймов выше сердца, бросила его на колени. Пока я извлекал нож, намереваясь подрезать сухожилия, бык, в последнем отчаянном усилии, всегда самом опасном, вновь вскочил на ноги.

В этот момент вскинул ружье наш третий компаньон. Однако, дешевый "Бирмингем", дав осечку, лишь щелкнул курком. На счастье, подоспевший капитан Парвис, хладнокровно уложил быка с пяти ярдов. Пуля пробила лоб животного и вышла через затылок. Команда, сидевшая на мачтах, отметила окончание боя троекратным "ура", и через несколько минут два десятка крепких парней уже стояли вокруг трофея. Распотрошив тушу, они обмотали рога веревкой и, горланя в двадцать луженых глоток старую матросскую песню, потащили добычу к шлюпке.

Геодезическая съемка рукава продлилась неделю, предоставив мне хорошую возможность исследовать ближайшие окрестности. Не проходило дня, чтобы нам не попадались дикие стада. Встреча с ними была не столь опасна, как с одинокими быками, количество которых казалось мне непропорционально большим. Быки-одиночки, как правило, были покрыты многочисленными шрамами - следами схваток с соперниками и, что занятно, у большинства из них рога были повернуты назад или вниз, в отличие от счастливых обладателей гаремов. Эта естественная селекция, проводимая природой, очевидно, позволяда уберечь животных от вырождения, неминуемого, если слабых самцов не изгонять из стада.

 
  • Публикация расположена в следующей рубрике:
  •  

     

    Другие материалы по теме. Литература. История Беларуси.