Добро пожаловать!
логин *:
пароль *:
     Регистрация нового пользователя

Приключения комманданта Брауна - Страница 12

В один из погожих дней, я собрался сойти на берег вместе с геодезистами, в надежде поохотиться на уток. Квин, которому надоело без дела шататься по кораблю, где-то в недрах корвета раздобыл старушку "Браун Бесс"7 И решил составить мне компанию.

- Квин, мы направляемся за утками, зачем тебе это чудовище? Если тебя угораздит из нее во что-нибудь попасть, любую

Птицу разнесет в клочья! Или ты все еще надеешься повстречать моа?

- Ваша честь, я выиграл ее в покер у тиммермана8 9 и только святой Кевин10 Знает, чего мне это стоило. Дровосек клялся, что мушкет в порядке. А насчет стрельбы не беспокойтесь, тиммерман, продул мне десять картечных патронов и, пару с пулями. Картечница, что надо, сэр. С пятнадцати ярдов от чайки, только перья полетели!

Позавтракав, партия уселась в бот. Бастер, не упускавший случая сбежать на берег, увязался за нами. Следуя за изгибами рукава, мы высадились у устья небольшого ручья. Вытащив бот на отмель, геодезисты направились к холмам, маячившим севернее, а мы с Квином побрели к дикому уединенному водоему столь милому глазу каждого истинного охотника. Пес, обожавший гонять всякую живность, куда-то исчез.

Путь занял около часа, но усилия того стоили. Озеро оказалось настоящим охотничьим раем! Водная гладь, площадью едва в пару акров, была густо покрыта птицами. Два великолепных лебедя, грациозно выгнув эбонитовые шеи над белоснежными телами, величаво скользили среди бесчисленных гусей, уток и чирков. При нашем появлении, пернатая орда, вместо того, чтобы поспешно разлететься, направилась к нам. Очевидно, в отличие от своих цивилизованных сородичей, они еще не познакомились с человеческим коварством.

Я присел на валун, размышляя: поверит ли хоть кто-то из моих знакомых, что на земле остались затерянные уголки, в которых животные ведут себя, словно при сотворении мира. В пределах двадцати ярдов от меня собралось несколько сотен птиц, поднявших такой гвалт, что у меня звенело в ушах. Очевидно, они перепутали меня со Святым Франциском и допытывались, какого черта я тут делаю. Скопище выглядело ручным и доверчивым. Я чувствовал, что было неспортивно послать в них заряд дроби, хотя пришел сюда именно за этим, а "Зауэр", заряженный шестым номером, лежал у меня на коленях. Но я довольствовался тем, что взял у Квина биту для забоя котиков, которую тот таскал с собой непонятно зачем и запустил ее в озеро, надеясь вспугнуть его обитателей.

Действие возымело эффект, противоположный ожидаемому. Вместо того, чтобы взмыть в воздух, птицы с любопытством сгрудились вокруг плавающей деревяшки и принялись стучать по ней клювами. Никогда еще жизнь не давала мне столь верный шанс произвести удачный выстрел. Но ощущение, что ситуация попахивает шулерством, не позволило мне спустить курок.

Неожиданно над головой засвистела крыльями стая чирков. Рефлекторно ружье взметнулось к плечу, и оба ствола сделали свою работу. Пять птиц упали от первого выстрела, четыре от второго. Двух уток умудрился распотрошить Квин. Невозможно описать волнение и замешательство бросившихся врассыпную птиц. Однако, в несколько минут паника улеглась, и лишь кое-где слышался слабый всплеск и частое щебетание, словно обитатели озера возбужденно обсуждали невиданное событие.

Квин упаковал подстреленных чирков в сумку, и мы двинулись в обход. Перебираясь через довольно глубокий заболоченный овраг, мы неожиданно наткнулись на огромного быка, наполовину скрытого кустами, по всей видимости, беззаботно спящего. Опустившись на колени, я перезарядил оба ствола, сменив дробь на пули, а Квин довольно сноровисто зарядил старушку "Бесс", хотя должен признать, заряжать мушкет, сидя на корточках, занятие, требующее изрядной сноровки. Не обращая внимания на ледяную воду, счившуюся между кочек, утопая локтями и коленями в липкой грязи, мы заползли на небольшой бугорок в пятнадцати ярдах от гигантской бычьей головы. Отдышавшись и тщательно прицелившись, мы, по моему сигналу, одновременно выстрелили. Животное не дернулось и не издало ни звука, что нас несколько удивило.

 
  • Публикация расположена в следующей рубрике:
  •  

     

    Другие материалы по теме. Литература. История Беларуси.