Добро пожаловать!
логин *:
пароль *:
     Регистрация нового пользователя

Приключения комманданта Брауна - Страница 3

Окленд. Коммерческая Бухта

В день отплытия, прибыв на причал к назначенному часу, мы увидели, что у борта "Электры" уже деловито пыхтит буксир. Помощник, встретивший нас у трапа, услужливо сообщил, что шкипер на месте и остается лишь отдать швартовы. Поблагодарив моряка за любезность, я направился в каюту, оценить ее подготовку.

Помещения для пассажиров на "Электре" размещались в

8

Кормовой надстройке - полуюте. Двери салона выходили прямо на главную палубу, что было весьма удобно. Я давно не чувствовал в душе подобного подъема. Заботы, хлопоты и нервное напряжение, неизбежно сопутствующие отъезду, остались по ту сторону трапа, и впереди меня ожидало несколько месяцев безмятежности. На минуту задержавшись у гротмачты, жмурясь от солнечных бликов, плясавших по укрытой от ветра глади бухты, я залюбовался океаном. Там, за волноломом, по многочисленным белым гребням угадывался свежий ветер, обещавший хороший ход. Домой! Домой, после нескольких лет скитаний! Дохнув полной, насколько позволяла рана, грудью, я пришел к банальному заключению - жизнь прекрасна.

Но, сколь зыбко и неверно человеческое счастье! Переступив порог салона, я едва не лишился речи, споткнувшись о клубок сцепившейся и вопящей детворы. Казалось, маленькие демоны были повсюду. Они валялись на полу, прыгали по диванам, прятались под столом. Мало того, словно в ночном кошмаре, из кают ползли все новые и новые. Несколько, залитых слезами женщин нежно прощались со священником, не обращая внимания на рев младенцев и вопли детей постарше. Не веря своим глазам, я ухватил пробегавшего мимо стюарда за полу изрядно застиранной куртки и тот, к моему ужасу, жизнерадостно сообщил, что три женщины и тринадцать детей на ближайшие месяцы станут моими компаньонами. О Боги Войны! Зачем вы послали своему верному слуге подобное испытание?

Сибариты сегодняшних дней, сетующие на тяготы морского путешествия, развалившись в шезлонгах верхней палубы гигантского лайнера. Вообразите себе перспективу вояжа вокруг мыса Г орн (четырнадцать тысяч штормовых миль), в компании трех плаксивых женщин и тринадцати скулящих, орущих и гадящих исчадий Ада, заполонивших крохотный салон шести-

Соттонного "винджаммера" .

На мое сердце пала не просто ночь. Его окутал беспросветный мрак. Однако сетовать было и поздно, и бессмысленно. Буксирный конец натянулся, последние швартовы отданы, и "Электра" плавно отошла от причала. Под звуки боцманских дудок матросы мартышками разбежались по реям. Казалось, прошло лишь несколько мгновений как паруса были поставлены, фал^і закреплены, и попутный ветер, подхватив клипер под белоснежные крылья, понес нас к Г орну.

В скором времени судилось сбыться моим самым дурным предчувствиям. Никогда, ни при каких обстоятельствах, за всю свою полную всевозможных тягот и лишений жизнь, не переносил я страданий худших, чем во время этого проклятого вояжа.

Корабль был очень хорош для своего класса, а команда гораздо лучше, чем можно было надеяться встретить на баке "шерстевоза" той эпохи. Я заплатил полную плату за каюту первого класса и, естественно, рассчитывал получить полагавшееся в таких случаях свежее мясо - баранину, свинину или домашнюю птицу, но из свежатины в наличии оказались лишь крысы и старый кот. В салоне мне отвели место за одним столом с капитаном и первым помощником. За исключением бекона, сыра, соленого масла и джема, мы получали те же продукты, что и команда. Другими словами путешествовали на голом армейском пайке. Я не возмущался, хотя понимал, что меня здорово надули. Но солонина была хорошего качества, а человек, несколько лет гонявший дикарей по бушу, не станет воротить нос от здорового, пусть и грубого, рациона.

 
  • Публикация расположена в следующей рубрике:
  •  

     

    Другие материалы по теме. Литература. История Беларуси.