Добро пожаловать!
логин *:
пароль *:
     Регистрация нового пользователя

Приключения комманданта Брауна - Страница 4

Каюта также была достаточно уютной. Располагая приличным запасом книг, я чувствовал бы себя вполне комфортно, не будь на борту дам и чертовой дюжины их отпрысков, старшему из которых исполнилось не более десяти, а трое вовсе не

¦ "Выжиматель ветра" спускались с рук.

Женщины оказались вдовами, возвращавшимися в Англию на скупые средства какого-то благотворительного общества. Руководствуясь верой в Господа больше чем здравым смыслом, они заплатили среднюю плату за проезд, вручив заботу о себе в руки Провидения. На мой взгляд, Провидению до них дела не было вовсе. Очевидно, побудив меня, не наведя справок, взойти на борт "Электры", Небеса посчитали свои обязанности исполненными. Во время очередного шторма, подавая впавшей в отчаяние даме глоток грога, я узнал, что именно Всевышний привел нас на борт корабля присмотреть за ней и ее детьми. Может это и так, но в тот момент я был склонен считать родителем моих несчастий самого Сатану.

По словам женщин, во время подписания контракта, помещения в трюме, предназначенные для пассажиров "среднего класса", оказались забиты тюками с шерстью. В качестве компенсации, компания поселила их в свободные каюты первого класса, предоставив рацион третьего, без обслуживания.

Много сомнительных дел вершилось в те времена на бортах старых "винджаммеров", но я никогда не сталкивался с более бессердечным случаем. Только вдумайтесь. Несчастные получали свой рацион в виде набора продуктов раз в неделю. Предполагалось, что они обслуживают себя сами: хранят провизию в каютах, готовят ее на камбузе, расположенном позади фок-мачты, а затем, с кастрюлями в руках, пробираются назад по палубе зачастую покрытой двумя футами ледяной воды. Подобное путешествие опасно даже для крепкого, привычного к морю мужчины и почти невозможно для хрупкой, робкой женщины. Стюардесс на борту не было, а единственный неопрятный стюард и еще более грязный юнга, раскусив, что от подобных клиентов не получишь за услуги ни пенса, отказали им во всякой помощи. Шкипер поддержал мерзавцев на том основании, что дамы являются пассажирами третьего класса.

Ситуация непростая, даже будь матери крепкими женщина-

Ми. Но, как назло, они оказались весьма вялыми и безвольными существами. Несомненно, наши попутчицы знавали в своей жизни лучшие дни, но на борту "Электры" их претензии на мнимую аристократичность проявлялись лишь в бесконечном жеманстве и абсолютном отказе заботиться о себе и своих несчастных отпрысках.

"В дурную погоду"

Однако, что можно изменить, находясь в тысяче миль от ближайшего берега?! Оставалось уповать на попутный штормовой ветер, несущий нас к дому. На беду, и этой последней надежде судилось развеяться в прах. Покинув Новую Зеландию при крепком норд-весте, мы резво шли несколько дней, но затем ветер переменился. Шкипер повел корабль по большой дуге и, лишь на пятьдесят седьмой день непрерывной тошнотной качки, мы подошли к мысу Г орн.

Все это время дамы, в полуобморочном состоянии лежали в своих койках, предоставив нам с Квином право им прислуживать и, заодно, присматривать за вездесущей, дерущейся, скулящей и орущей детворой. Полагаю, в качестве компенсации, они исполняли для нас заунывные гимны, нагонявшие еще большую тоску. Должен признаться: задолго до Г орна, я не раз ловил себя на мысли, что царь Ирод, прославившийся избиением невинных младенцев, заслуживает определенного снисхождения, поскольку самому не раз приходилось бороться с искушением швырнуть за борт охапку-другую этих сопливых созданий.

 
  • Публикация расположена в следующей рубрике:
  •  

     

    Другие материалы по теме. Литература. История Беларуси.