Добро пожаловать!
логин *:
пароль *:
     Регистрация нового пользователя

Приключения комманданта Брауна - Страница 7

Капитан Хант в ответе категорично заявил о единоличном владении островами Его Королевским Величеством и дал испанцам шесть месяцев, чтобы те убрались восвояси.

Через пару месяцев после данного происшествия два испанских фрегата нагрянули в Порт-Игмонт под предлогом пополнения запасов воды. Командовавший ими офицер изобразил искреннее удивление, при виде развевавшегося над поселением британского флага, но сказал, что воздержится от каких-либо враждебных действий до получения приказа своего короля.

Дело принимало неприятный оборот, и английский коммодор отбыл в Англию за инструкциями. В Порт-Игмонте остались два шестнадцатипушечных шлюпа: "Фейворит", капитана Малтби и "Свифт" капитана Фармера. На беду британцев, "Свифт", ходивший к берегам Южной Америки, вскоре затонул в Магеллановом проливе. Его экипажу удалось высадиться на пустынный берег, где их ожидала верная голодная смерть, если бы горстка храбрецов не рискнула добраться в открытой шлюпке до Порт-Игмонта. Проведя три недели в самых суровых водах мира, они достигли британского поселения, сообщили о беде, после чего вернулись с командой "Фейворит" и спасли остальных.

Спустя месяц, на рейде Порт-Игмонта вновь бросил якорь испанский фрегат, а через три дня еще четыре. На этот раз испанцы подошли к делу основательно. На пяти кораблях имелось 134 орудия и около тысячи семисот человек, включая солдат и морскую пехоту. Кроме того они доставили 27 осадных орудий, в том числе 24-фунтовых, четыре 6-дюймовые мортиры и снаряжение, достаточное для взятия серьезной крепости, а не жалкого деревянного блокгауза с четырьмя, утонувшими в грязи, пушчонками.

Поскольку намерения испанцев не оставляли места сомнениям, капитан Фармер приказал части команды "Фейворит" сойти на берег для защиты поселения, а сам шлюп укрыл в узкой бухте, после чего направил испанцам вызывающее письмо с требованием немедленно удалиться. Испанский коммодор вежливо ответил: если англичане покинут острова подобру-поздорову, он не станет чинить препятствий и разрешит забрать с собой все имущество и припасы. Если же, по недостатку места или времени, они не смогут забрать все, коммодор примет оставшееся под расписку и пусть этот вопрос рассматривают наверху. Заканчивалось послание джентльменским предупреждением: в случае, если англичане продолжат упорствовать, испанец, с прискорбием, будет вынужден атаковать.

Капитан Малтби в глубине души надеялся, что противник блефует и не посмеет нарушить мир, недавно заключенный между Испанией и Британией. К тому же, он был уверен, что его монарх потребует сатисфакцию от любой силы, оскорбившей британский флаг, и испанцы это знают. Тем не менее, ночью Малтби доставил на берег еще пятьдесят человек, два шестифунтовых орудия, ружья и боеприпасы.

Не успели первые лучи солнца коснуться глади бухты, как испанская пехота, высадившаяся в полумиле к северу, построилась в боевой порядок и двинулась к поселку. Одновременно, под прикрытием огня фрегата, для устрашения посылавшего ядра над блокгаузом, к берегу устремился лодочный десант.

Британцы обозначили свою готовность дать отпор несколькими ответными выстрелами, после чего, решив, что правила чести соблюдены, выбросили белый флаг.

По условиям капитуляции, проигравшие могли отбыть на "Фейворит", взяв с собой все, что считали нужным. Остальное имущество переходило в руки испанцев. Англичанам разрешили поднимать флаг над кораблем, но сам шлюп был лишен руля, который месяц хранился на берегу.

Конфликт едва не привел к большой войне. Британская публика возмутилась не столько потерей каких-то островов на краю света, сколько вызывающим поведением испанцев. Оппозиция будоражила общественное мнение и требовала решительных действий, а газеты пестрели кровожадными заголовками. Шум затих лишь в 1771 году, после отказа Испании отстаивать права на архипелаг. В 1820 году в спор вмешалась молодая республика Рио-де-ла-Плата (будущая Аргентина), заявившая претензии на местные испанские владения.

 
  • Публикация расположена в следующей рубрике:
  •  

     

    Другие материалы по теме. Литература. История Беларуси.