Добро пожаловать!
логин *:
пароль *:
     Регистрация нового пользователя

Приключения комманданта Брауна - Страница 8

Колония в Пуэрто-Солидаде продолжала потихоньку расти, пока в августе 1831 года, из-за ссоры с американскими китобоями, не разгорелся конфликт между Аргентиной и СевероАмериканскими Соединенными Штатами. Быстрый на распра-

Ву Вашингтон послал к островам карательную экспедицию, разорившую Пуэрто-Солидад и изгнавшую оттуда поселенцев.

Британия не замедлила воспользоваться ситуацией. Два года спустя, над Пуэрто-Солидадом и Порт-Игмонтом уже реял британский флаг, а фрегат "Тайн" получил приказ охранять острова от любых посягательств.

Беркли-Зунд

В 1842 году на острова прибыл первый британский губернатор - лейтенант Моуди, и этот год можно считать реальным годом рождения британской колонии на Фолклендах с главным городом - Порт-Стенли. Правда, из-за недостатка внимания со стороны метрополии, новорожденная колония пребывала в стагнации, и жизнь в ней едва теплилась. Публика на Британских островах отнеслась к свежему приобретению Короны довольно прохладно, чего нельзя сказать об английских торговцах, промышлявших в Южной Америке. Эти люди, исполненные жажды наживы и предприимчивости, сразу обратили внимание на единственный клочок суши, в радиусе нескольких тысяч миль, над которым затрепетал британский флаг. Один из них, Самуэль Фишер, в марте 1846 года приобрел у королевы Виктории часть Восточного Фолкленда и прилегавшие острова за 60 000 фунтов с рассрочкой платежа на 15 лет. За эту цену Фишер получил абсолютное право на всех одичавших животных Восточного Фолкленда (крупный рогатый скот, лошадей, овец, коз и свиней). О количестве расплодившейся к этому времени живности красноречиво свидетельствует пункт купчей, согласно которому Фишер обязался в 1847 году поставить губернатору колонии 500 коров, 5 быков, 4000 овец и 40 баранов. Обязательства на следующий год выглядят еще серьезнее: 1000 коров, 10 быков, 5000 овец, 50 баранов, 50 кобыл, 5 жеребцов, 30 свиноматок и 10 кабанов.

Вокруг Фолклендских островов и раньше крутилось немало промысловых судов, добывавших морского зверя, но когда в марте 1848 года Самюэль Бреннан с возгласами: "Золото! Золото! Золото из Американ-Ривер!" прошелся по улицам Сан-Франциско, держа над головой фиал с драгоценным металлом, Фолкленды превратились в проходной двор. Если до Калифорнийской Золотой Лихорадки мимо островов проходило пять судов в день, то теперь их сновали десятки. Большинство выверяли здесь свои хронометры, но многие капитаны полюбили острова за удивительную дешевизну продовольствия, чистую воду и массу удобных бухт, скорее напоминавших озера.

Удивительно, что и сегодня, едва речь заходит о Фолклендах, большинство людей представляют себе, чуть ли не арктическую пустыню. На деле местный климат, несмотря на частые и сильные ветра, довольно здоров. Острова могут похвастать изобилием пресной воды и сочными травами, поэтому не удивительно, что животные здесь хорошо плодятся, а их мясо отличается особой нежностью. Заросли гигантских злаковых, так называемого "тассока", достигают высоты в десять футов, иногда скрывая целые стада скота и табуны лошадей, не говоря о том, что предоставляют укрытие миллионам птиц.

Количество скота на островах невероятно, однако, к несчастью, эти места издавна облюбовали мародеры всех сортов. Дошло до того, что некоторые суда везли с собой большие запасы соли и не только бесплатно запасались провизией, что еще можно оправдать, но под завязку загружались дармовым мясом для оптовой продажи.

Однако, несмотря на все достоинства, в силу удаленности от Европы Фолклендские острова долго не могли избавиться от незаслуженно дурной репутации. Подобно Багамам и Вест-Индийским морям, жулики всех мастей использовали, якобы, сложнейшие условия здешней навигации, для того, чтобы запустить руку в карман своих коллег из страховых компаний. Время от времени суда "терялись" в укромных бухточках, где их продавали за бесценок, после чего, отремонтированные новыми владельцами, они продолжали бороздить океан под другими именами. По мнению же профессиональных моряков, ни одно хорошо оснащенное и должным образом управляемое судно на Фолклендах потерять невозможно.

 
  • Публикация расположена в следующей рубрике:
  •  

     

    Другие материалы по теме. Литература. История Беларуси.