Добро пожаловать!
логин *:
пароль *:
     Регистрация нового пользователя

Приключения комманданта Брауна - Страница 93

Мы хорошо поужинали, распили бутылку рома и беззаботно беседовали потягивая трубки, пока Айки не предложил сыграть. Уолтер предупредил меня, что Айки Г итлиц имеет репутацию профессионального шулера и мне не стоит рисковать, противопоставляя его умение своему. К счастью, игра на деньги - один из немногих грехов, от которых Господь меня уберег. Однако, Гитлиц был нашим гостем, а несколько партий в юкер, по три пенса за партию, не могли повредить никому. Мы согласились.

Айки достал колоду и, перед тем как начать, спросил Стенфорда:

-  Капитан, мы играем "с" или "без"? - что означало, может ли игрок жульничать, или игра идет честно.

-  Без, Айки! Без! - ответил Стенфорд.

Мы сыграли две или три партии, часто откладывая карты и болтая, пока Уолтер не увидел, что Айки сбросил джокера. Стенфорд сразу же положил руку на карту и произнес без тени сожаления или упрека:

-  Без, Айки, без!

Старый грешник мгновенно смешал карты и воскликнул с хорошо разыгранным удивлением и раздражением:

-  Майн Гот! Капитан, это все проклятая сила привычки!

Затем в его глазах мелькнула искра любопытства, и он, с деланным безразличием произнес, не обращаясь, ни к кому из нас конкретно:

-  Кстати, сегодня утром, я встретил вооруженных кафров, гнавших довольно большое стадо скота в направлении Тембу-ленда. Когда я спросил, где они взяли животных и куда гонят, черные юлили, словно черти на сковороде.

-  И что же вам ответили эти мерзавцы, - поинтересовался Стенфорд, поняв о каком скоте идет речь.

-  Они сказали, что животные из-под Максонго-Хок, Уолтер. Естественно, я спросил, чьи они, но старший приложил палец к своему лживому рту и сказал, что ему запретили об этом говорить.

-  Это был наш скот, Айки! - раздраженно буркнул Стенфорд и вкратце пересказал историю прошлой ночи.

-  Я так и подумал, что он врет. Немного поприжал черную обезьяну, и он стал меня убеждать, что скот принадлежит великому белому вождю.

-  Какому еще вождю? - начал закипать капитан.

-  Ну, черномазый признался мне под большим секретом, что это стадо принадлежит самому Ндабени.

При последних словах Стенфорд, чуть не свалился с патронного ящика, на котором ерзал последние пару минут.

-  Этот гамадрил имел наглость сказать, что стадо принадлежит мне? Проклятое отродие ада! Я его запорю! - Уолтер был вне себя от возмущения.

Долго мы с Г отлицем пытались вернуть Стенфорда в благодушное расположение духа, убеждая, что никто не поверит подобному поклепу. Айки был особенно красноречив, хотя в словах и ужимках старого мошенника то и дело проскальзывали нотки легкой зависти и восхищения предприимчивостью капитана Стенфорда.

Не могу говорить за своего товарища, но тем вечером я вытащил белый боб. Пусть Айки Готлиц ограбил меня на шесть пенсов - его занимательные истории и практичный ум стоили гораздо больше. Да не покинет удача старого грешника, будь он жив или мертв.

Замечу, что Стенфорд, терзаемый жаждой мести, несколько раз предпринимал попытки разыскать угнанный скот и спустить шкуру с мерзавца, опорочившего его имя. Он даже предлагал немалое вознаграждение, но безрезультатно.

На следующее утро у "Лавки Буля" майор Эллиот собрал всех оставшихся в наличии людей и, перед тем как распустить, произнес пламенную речь. На голландский его переводил магистрат округа Маклеар - мистер Томсон, на кхоса - Стенфорд, на сесуто - Абнер Молифе из округа Маунт Флетчер.

Перед построением майор поручил бедняге Уолтеру распределить оставшиеся четыре сотни голов между отрядами. Трудно было придумать более неблагодарную задачу. Когда, попыхивая старой трубкой, с которой не расставался даже под огнем, майор исчез за пологом своей палатки, на Стенфорда было жалко смотреть.

 
  • Публикация расположена в следующей рубрике:
  •  

     

    Другие материалы по теме. Литература. История Беларуси.