Добро пожаловать!
логин *:
пароль *:
     Регистрация нового пользователя

Приключения комманданта Брауна - Страница 94

Тщетно капитан пытался оправдать вероломство тембу, доказывая, что те вынесли на себе всю тяжесть боя. Тщетно он напоминал, что ниггеры не получали плату и призывал согласиться, что искушение было слишком велико - бюргеры из Беркли-Ист и волонтеры отличались особой язвительностью замечаний.

Но сколько бы люди не ворчали и не упражнялись в остроумии, количество скота не росло, и вскоре каждый отряд отправился в сторону дома, гоня перед собой скудные трофеи этой экспедиции.

Мы похоронили погибшего волонтера у "Лавки Буля", а затем вновь поднялияь к Максонго-Хок. Миновав недавнее поле боя, наш отряд взобрался на Дракенсберг. Разбив кемп на склоне горы, обращенной к Беркли-Ист, люди всю ночь не сомкнули глаз от холода, и были чертовски рады, когда на следующий день, после визита майора Эллиота в кемп волонтеров из Беркли, стоявших на Стеркспруйте, мы повернулись лицом на юг и зашагали вниз. У Стеркспруйта наш командир получил приглашение к завтраку и, несомненно, лишь чистый и бодрящий горный воздух, а вовсе не чрезмерное количество виски, как намекали злые языки, заставили майора по возвращении громко и настойчиво требовать кофе с бисквитами.

С высоты, господствовавшей над Максонго-Хок, мы какое-то время шли вдоль Дракенсберга, а затем соскользнули вниз к небольшому поселку, сегодня носящему имя Эллиот. К ночи наша колонна подошла к Ксунга-Кемп, и ноющая боль во всем теле подтверждала, что за день мы совершили непростой переход.

Майор Эллиот отбыл в Умтенту, оставив Стенфорда с небольшим отрядом, приглядывать за действиями бегл^іх вождей. Однако, они не предпринимали попыток вернуться. Гон-губелу схватили 8-го апреля и бросили в тюрьму Квинстауна. Умфанта проскользнул назад к Тамбуки, где и сдался властям. Стокве бежал к племени пондомиси, ища защиты у вождя Умхлонхло, но был пойман и арестован.

Умфанта, как британский подданный, предстал перед судом в Квинстауне и был приговорен к виселице, замененной пожизненной каторгой. Несомненно, впоследствии он был бы освобожден, но к несчастью умер в тюрьме. Стокве сослали на остров Робен, где он содержался в качестве военнопленного и был освобожден через несколько лет.

На одиннадцатый день после столкновения с Умфантой и Стокве, я в составе конного патруля ходил к Максонго-Хок. Недалеко от поля боя, в зарослях протеи, мы обнаружили оседланную лошадь, привязанную поводьями к ветке одного из деревьев. Животное было крайне изнурено. Очевидно, лошадь приучили стоять смирно, и она не предпринимала попыток освободиться, хотя легко могла оборвать тонкие ремни. Не заметь мы ее вовремя, животное так бы и погибло в зарослях. Ей помогли спуститься в долину. Учуяв воду, горемычная кобыла, спотыкаясь и падая, помчалась к драгоценной влаге. Господи! Как она пила! Если бы ее не оттащили силой, она точно обпилась бы до смерти.

Рейд против Стокве и Умфанты завершил военные операции в Тембуленде.

Между тем в Британской Кафрарии дело также шло к концу. 28-го марта коммандант фон Линсинген с тремя сотнями волонтеров и шестью сотнями финго отправился на восточный берег Кейскамы ловить вождя Делиму, примкнувшего к восстанию безо всякого на то основания и грабившего фермы, покинутые белыми колонистами. Фон Линсинген, не понеся потерь, убил три десятка пастухов и захватил три тысячи голов скота.

На конечной стадии войны безнадежность положения мятежников стала очевидной для любого человека, имевшего хотя бы один глаз и остатки мозга. Но вожди Джали и Сийоло, руководствуясь непонятными соображениями, нежданнонегаданно выступили против правительства. Насколько же ум взрослого кафра подобен уму ребенка, бросающегося в драку без малейшего размышления о последствиях. Допустим, Джа-ли был наполовину дурачок, но старый Сийоло имел большой и разнообразный опыт конфликтов с колониальным правительством. В былые годы он столько раз получал взбучку, что при наличии малейшей доли благоразумия, ему следовало воздержаться от опрометчивого шага.

 
  • Публикация расположена в следующей рубрике:
  •  

     

    Другие материалы по теме. Литература. История Беларуси.