Добро пожаловать!
логин *:
пароль *:
     Регистрация нового пользователя

Приключения комманданта Брауна - Страница 99

-  А ну, валите отсюда, проклятое жулье! Какого хрена вы тычете свои гребанные весла? Думаете, офицеру и джентльмену хочется с вами якшаться. Шевелите отсюда булками, чертовы бичи!

Отошли все, за исключением одного коренастого громилы.

-  Какого дьявола ты командуешь, где мне бросать якорь? - с вызовом пробурчал он.

В мгновение ока старина Джек метнулся к нему, схватил одной рукой за воротник, другой за ремень, тряхнул, как терьер трясет крысу и запустил в грязную канаву, полную гниющих

Рыбьих потрохов.

Глядя на отвратительною рожу, изрыгавшую проклятия из канавы, я ожидал, как минимум, серьезной потасовки. К моему изумлению, сторонники пострадавшей стороны ограничились тем, что вытащили приятеля из отбросов и удалились, сотрясая воздух угрозами от которых в стоявшей поблизости церкви, наверняка, сыпалась штукатурка. Не оставалось сомнений: реноме Джека Уильямса в среде лодочников Ист-Лондона, по половине из которых плакала веревка, имело под собой прочный базис страха и уважения. Воистину, достойная репутация служит человеку щитом в любом обществе - и среди святош, и среди отпетых разбойников.

Обеспечив столь неординарным способом желаемую приватность, Джек поинтересовался, какая судьба забросила меня в эти края. Узнав, что я отправляюсь в Наталь, он взорвался потоком восклицаний и проклятий, которые я затрудняюсь воспроизвести, а издатель вряд ли напечатает.

- Что! Вы идете воевать с проклятыми нигерами! И Квин с вами!? Пусть черт обглодает мои кости, если Старый Джек не запишется в тот же судовой договор. Я еще могу послужить Королеве, благослови ее Господь, как служил у Таупо. Что скажете? Мне ведь не стоит отказываться от хорошо оплачиваемой постоянной работы? Я приду и приведу приятеля. Можете ему доверять. Мы запишемся сегодня вечером, а если вам еще нужны люди, то у меня есть на примете несколько бездельников, за которых могу поручиться. А сейчас я бы хотел угостить вас выпивкой, как старого знакомого. Я понимаю, люди вашего положения не могут быть на короткой ноге с такими как я. Ведь я у фок-мачты, а вы на корме. Но, если вы нас подписываете, дайте пожать ваш плавник и пусть это будет наше последнее рукопожатие. Я имею понятие о дисциплине, благослови вас Господь!

Старина Джек говорил много и сбивчиво пока мы не добрались до отеля, где хорошенько выпили, припоминая былые дни. Однако он ошибся насчет последнего рукопожатия. Последний раз мы пожали руки много лет спустя, когда Джек Уильямс, бывший пират, флибустьер, морской разбойник и верный солдат Королевы отправлялся в последнее плавание, поднимая реи и ставя паруса перед самым долгим вояжем, на который старый краб когда-либо подписывался. Но тот день был еще во мраке грядущего, и даже если бы мы могли его предвидеть, он не испортил бы нам выпивки.

Вечером Джек привел и представил мне своего приятеля - Билла Конвея, который также провел на палубе большую часть жизни и также имел специфическую репутацию на Островах Южного Моря. Я был глубоко убежден, что в той части земного шара их обоих давно заждалось правосудие, и что оба имели серьезные причины променять райские острова на куда более прозаическую Южную Африку. Но, это были лишь мои догадки и, по большому счету, тонкости их прошлого меня совершенно не трогали.

Человек, чей отъезд с родины явился актом несправедливости в отношении палача, умер как герой, и я уверен, что гораздо разумнее и несомненно выгоднее позволить неисправимому буяну, доставившему столько беспокойства правосудию Империи, умереть за ее флаг, чем истратившись на судей, жюри, шерифа, палача и веревку прийти к тому же результату.

На следующее утро, со легка гудящей головой я встречал комманданта Лонсдейла и его людей, прибывших в Ист-Лондон. На берегу нас больше ничего не держало, глубина брода была удовлетворительной, а буксир со шлюпками готов. Поэтому, едва позволил прилив, мы без происшествий перебрались на борт парохода "Нубиан".

 
  • Публикация расположена в следующей рубрике:
  •  

     

    Другие материалы по теме. Литература. История Беларуси.